Oakville, Ontario — Le nouveau Programme scolaire en anglais de MADD Canada illustre bien comment une seule décision peut changer une vie à jamais. Intitulée Over the Edge (Précipice), l’édition 2019-2020 a commencé sa tournée des écoles du Canada au mois de septembre.

« Les jeunes sont particulièrement à risque de conduire avec les facultés affaiblies, a expliqué Andrew Murie, chef de la direction de MADD Canada. Les collisions de la route sont la première cause de décès chez les jeunes Canadiens et la présence d’alcool, de drogue ou d’une combinaison des deux est constatée dans plus de la moitié de ces collisions mortelles. Notre Programme scolaire s’adresse aux étudiants du secondaire, de la 7e à la 12e année, et vise à les sensibiliser aux dangers de l’alcool et de la drogue au volant afin de les amener à réfléchir aux moyens de prévenir et d’éviter la conduite avec les facultés affaiblies. »

MADD Canada et les commanditaires nationaux du programme, Allstate du Canada, compagnie d’assurance, et Westcan Bulk Transport, marqueront le lancement de la tournée nationale aujourd’hui lors d’une présentation spéciale qui aura lieu à l’école secondaire Hillcrest d’Edmonton.

Au cours de cette année scolaire, les représentants de MADD Canada animeront plus de 2 000 présentations du programme pour les élèves du premier et du deuxième cycle du secondaire partout au Canada. Grâce à l’appui d’Allstate du Canada, de Westcan Bulk Transport et de nos autres généreux commanditaires, il sera possible de diffuser ce message de conduite sobre à des centaines de milliers d’étudiants cette année.

« Allstate du Canada est fière de se joindre à cette initiative éducative qui, en plus de sensibiliser les jeunes aux dangers de la conduite avec facultés affaiblies, les aide à établir les fondements d’un engagement permanent à l’égard de la conduite sobre et sécuritaire, a affirmé Ryan Michel, président et PDG, Allstate du Canada. Le Programme scolaire de MADD Canada offre un moyen privilégié d’amorcer le dialogue avec les jeunes et de les motiver à faire des choix sécuritaires et responsables. »

« En notre qualité de chef de file du secteur du transport, la sécurité routière se classe au premier rang de nos priorités et réside au cœur de nos activités quotidiennes à l’échelle de l’Amérique du Nord, a expliqué Grant Mitchell, chef de la direction de Kenan Advantage Group, la société mère de Westcan Bulk Transport. Il semblait donc tout à fait naturel de faire équipe avec MADD Canada pour contribuer à la diffusion du message de la conduite sobre et sécuritaire aux jeunes du pays. Nous sommes ravis de pouvoir soutenir ce programme encore une fois. »

Over the Edge (Précipice) raconte l’histoire de Florence, une jeune fille de 17 ans, qui revient vivre avec son père tandis que sa mère voyage pour son travail. Lors d’une célébration organisée pour fêter son retour, elle retrouve ses deux meilleurs amis, Kat et Adam, et rencontre Steve, l’ami de Kat. Le groupe d’amis rattrape le temps perdu tout en consommant de l’alcool et du cannabis. Les choses dégénèrent rapidement lorsque Kat dévoile un secret. Florence et Adam partent sans perdre de temps. Sachant qu’elle ne devrait pas conduire, Florence appelle son père pour lui demander de venir la chercher. Le lendemain matin, Florence et son père décident d’aller à la pêche. En route vers le lac, Florence reçoit un texto de Kat qui lui dit que Steve conduit avec les facultés affaiblies. Florence et son père acceptent d’aller chercher Kat à une ferme du coin et Florence appelle la police pour dénoncer Steve. Tout à coup, une collision survient et change toutes leurs vies à jamais.

La présentation se conclut par les témoignages de vraies victimes de la conduite avec facultés affaiblies qui ont accepté de parler du décès ou des blessures graves et permanentes de leurs êtres chers dans des collisions attribuables à la conduite avec facultés affaiblies. L’édition en anglais du programme présente les témoignages suivants :

Cassius Richards

Cassius a été tué lorsqu’un conducteur dont l’alcoolémie était plus de deux fois la limite légale a brûlé un feu rouge à toute vitesse et heurté sa voiture. Le conducteur aux facultés affaiblies a été reconnu coupable et condamné à quatre ans d’incarcération. Le grand vide laissé dans le cœur de la famille de Cassius ne pourra toutefois jamais être comblé.

Doug et Emily Stewart

La veille de la fête des Pères, Doug et sa fille Emily rentraient à la maison sur une route à deux voies lorsqu’un conducteur aux facultés affaiblies par le cannabis a fait une embardée et heurté leur voiture de plein fouet. Doug a été tué sur le coup. Emily a subi des fractures et une blessure grave au cerveau — elle avait très peu de chances de survie. Toutefois, elle a survécu avec courage et persévérance et, bien qu’elle ait fait des progrès considérables, elle ne se remettra jamais complètement de ses blessures.

Stanley Thomson

Un soir, un groupe d’ados qui venait de quitter une fête de fin d’études secondaires est arrivé à un restaurant dans quatre voitures pour prendre une bouchée avant de rentrer à la maison. Lorsqu’ils ont eu fini de manger, ils sont repartis en voiture. L’un des conducteurs avait les facultés affaiblies par le cannabis. Le conducteur gelé a décidé de commencer à jouer à « saute-mouton » sur la route. Concentré sur ce jeu très dangereux, l’un des conducteurs a quitté sa voie devant un camion qui se dirigeait en sens inverse, déclenchant immédiatement une horrible chaîne de collisions. Cinq des jeunes hommes, y compris Stanley, ont péri dans la collision, et onze jeunes ont subi des blessures graves ou permanentes.

Les sondages confirment que les activités éducatives de MADD Canada trouvent écho chez les jeunes. Voici un survol des résultats du sondage sur « Le pacte », l’édition 2017-2018 du Programme scolaire : 66 % des élèves étaient d’accord pour dire que le programme était un moyen efficace de véhiculer le message de la conduite sobre ; 74 % ont indiqué que le programme les a incités à vouloir prendre de bonnes décisions pour prévenir la conduite avec facultés affaiblies ; 73 % ont indiqué qu’ils avaient déjà parlé de la conduite avec facultés affaiblies avec leurs amis et leur famille ou qu’ils avaient l’intention de le faire et 97 % se sont dits en faveur du retour d’un programme semblable l’année suivante.

Pour voir un extrait du nouveau programme, consultez la section Programmes scolaires du site Web de MADD Canada à cette adresse : https://madd.ca/pages/programmes/services-jeunesse/programmes-scolaires/?lang=fr

Pour de plus amples renseignements, veuillez contacter :

Dawn Regan, chef des opérations, MADD Canada, 905-330-7565, dregan@madd.ca

Karen Benner, gestionnaire des relations publiques, Allstate du Canada, compagnie d’assurance, 905-415-4151, kbenner@allstate.ca

Fleur Jacobs, spécialiste des communications, KAG Canada, 780-472-6633, poste 01352, fjacobs@westcanbulk.ca